FIRST SPRING BIKE WANDERING 早春の自転車市内旅行

Today it is spring, almost 20C.  A 30 minute subway ride from Grand Central station brought us here, to the bottom of the Bronx Whitestone Bridge, at the southeast end of the Bronx. It is not developed because it is inconvenient to get to. We can not stop comparing this situation to Tokyo where this kind of space definitely would be fully developed. Tokyo is one of the lushest cities in Japan, because of the imperial palaces (sadly they are not open to the public) and many gardens and temples from the former feudal tycoons . Yet compared with London or Paris, Tokyo has a much smaller area of gardens and parks. This is easily visible in Google earth. Some final remainder of open space like the former Shiodome train operation yard, the Robbongi old army headquarters, or the Odaiba cannon mortar field were all sold to developers.

今日は春だ。なんと20度近い。マンハッタンのグランドセントラル駅から地下鉄で30分、ブロンクス地区の南端、ブロンクスホワイトストン橋の袂に来た。 不便なところなので、ほとんど開発されていない。なぜ開発業者が目をつけないのだろう?同じ規模の東京と比べてしま う。東京は日本国内では最も緑の豊かな都市ではあるまいか?藩邸の名残や神社仏閣、(一般の用には供されてはいなく て残念だけど)宮家の土地がたくさんあるからだ。それでも、ロンドンやパリに比べると格段に緑の量が少ないのはグーグルアースを見れば一目瞭然。唯一残っ ていた汐留操車場や六本木旧駐屯地、お台場付近も私有化されて、このような場所は完全になくなってしまった。

These spaces will never come back to public use. NYC seems to have fewer gardens and parks, but it still has these kinds of spaces. When Robert Moses laid down the highway network over the city, he organized many recreational spaces together with the roadways. In the 1930s, Moses planned a beach, bathhouse, and cafeteria complex with a bus terminal and parking field here called Ferry Point Park. The plan was never implemented and it is not well-known by New Yorkers. We were the only people in this wide open park. Someday  this place will be easily accessible by the densely connected Greenway network over the entire city . We search out unpopular/unpopulated spots like this and enjoy exploring.

いったん私有化された場所は永遠に公共に戻る ことはない。NY市もロンドン市・パリ市にくらべると緑が少なさ そうだが、このような場所が未だある。R・モーゼズによってNYに高速道路網とそれに付随する公園、海水浴場などの公共施設がたくさん作られた。が、この場所はその計画が手付かずじまいだったので、NYの人もまず知らない。今回はほぼ完璧に私たちだけだった。市に緑道が完備された暁には巨大なネットワークができて、ここも人びとが簡単にアクセスできるようになるだろう。(NY地下鉄は追加料金をはらわなくても、折り畳みでなくても、袋に入れなくても、自転車を持ち込める。)ポピュラーになることを願いつつも、私たちはそうなる前のこうゆう場所を探し出して楽しんでいる。

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