Kips Bay Plaza, 広場に変えよう

For the past three months the service road on second avenue has been closed to traffic and has been transformed into a public plaza. It is amazing how people, astro turf and  a few chairs can transform a space. Our area of NY has very little open space, and it turns out that the streets are actually our largest public open areas, unfortunately they are reserved for cars… so anytime that a bit of space can be taken back it is wonderful. Over the summer there were 3 street festivals.  Last Saturday was the final one of the summer, and it had street croquet, badminton, music lessons and the hit of the day was a demonstration of the new bike share program. Great to see people of all ages out trying out the new Citibikes, they are easy to ride and there was a huge interest in how the system was going to work. I have been volunteering and  watering the trees on the dry mornings and helping to set up this event, also collected signatures on a petition to make this area into a permanent plaza.

もっぱら搬入と無料駐車のためだけに供されていたこの場所が、この三ヶ月の間だけだけれど、公共の広場として生まれ変わった。ニューヨークにはごくわずかの公共スペースしかなくて、残念ながら、結局、通りの空間だけが実質の公共空間。でも、通りは車に占領されている。だから、ほんのちょっとでも住民に返されるのはすばらしいことだ。3回のお祭りを企画して、バドミントン、クリケット、ミュージックなどが催された。この土曜日はその最後の回だった。今回の白眉はバイクシェアの「シティーバイク」を試せる試乗会があったこと。貸し自転車を借りたり返したり、ステーションでどうすれば良いのか、興味深深の老若男女たちで繁盛してた!!私たち近所の有志はこれまで木々の水遣りをしたり、椅子やパラソルの用意といったセッティングのボランティアをしていた。この広場が夏の間だけでなく恒久的に続くように、と署名を集めた。

There is a theater as part of the space where there were huge line ups for the “Dark Knight Returns”.  We brought pizza and water for the police standing guard, but I think they were very bored, a good thing I guess.

ところで、この広場には映画館が一つ面している。この日、入口に警官が数人張り付いていた。先週コロラドで起きた乱射事件の時と同じ映画「ダークナイトリターン」が上映されているからだ。ピサと水を差し入れたが、彼らは暇を持て余していた、まあ良いことなんだろうけれど、納税者としては……。

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