On our way from New York to Barrie, a city 150 kilometers north of Toronto we transferred from the plane to the train by walking along the Toronto lakefront. Toronto is well know as a very livable city. It has been developing its waterfront with parks and walkways, a streetcar system,  bike lanes and  many new residential buildings along the shore of Lake Ontario. Some of these buildings were built over 20 years ago, well before the rest of the city caught up with this neighborhood, and they are now surrounded by greenery and mature trees. The apartments are a combination of various types, co-op ownership  for groups who organized in the 1980’s and for middle class owners who decided life in the city was a good thing, newer buildings are billed as luxury but there is the feeling a of truly mixed income community. They have a view of the lake, can walk to the center of the city and there are many public amenities. Our trip from the airport to the train, started with a 3 minute ferry ride from the Toronto Island airport, then a walk through the park to the main train station and  a one and a half hour ride on the public transit commuter train (this train service was recently restored and every weekday over 12,000 people take this train) , where else can you walk for the airport to your the city center?

カナダのトロントは住みやすい、住んで楽しい町だといわれている。町が面するオンタリオ湖のウォーターフロントが30年ほど前に最初開発されて、公園や遊歩道、自転車道などがセットで作られてきた。ここから湖の眺望、都心まで歩ける距離、たくさんの公園の3拍子が揃う。私たちは湖の小島にある空港(プロペラ機のみ)から湖岸沿いの公園の中を歩いて、トロント中央駅(ユニオン駅)で列車に乗り継いだ。このアパートは、その最初の一つで中流家庭をターゲットにして作られた。今ではまず見られることのない各階の壇状のセットバックとサンルームがみえる。各住戸は一時代前のデザインを思い出すけれど、美しく使われているのが見て取れる。こうゆうのをオシャレと言うのだろう。パラソルや花が見える。夕方には湖面の黄昏を見ながら一杯やるのだろうか?住む人の楽しい生活の様子が伝わってくる。周りには新しい豪華に見えるアパート群が付け足されているけれど、多様化を目指して、いろんな収入層が意図的に混ぜ合わされている。さて、ユニオン駅から150km離れた最終目的地 Barrieまで、復活した通勤鉄道で1時間半。


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