Traditional Landscape 里山-秋

We are in a small valley on the east coast of Shikoku Island a few kilometers from the coast. We came here a few years ago in the spring. The road in the valley ends in a path that winds it’s way up to the steeper part of the mountain. There was no passing traffic. It seems especially quiet for an outsider. I guess similar places exist everywhere in Japan, particularly in Boso, Izu and Kii peninshlas which project into Pacific Ocean and  have a similar landscape ”satoyama” as they share the same climate and geography. Satoyama is believed to be beautiful because of the combination of the cultivated landscape and buildings.

四国の東岸から、川に沿って二三キロほど中に入った谷から伸びる小さい谷に来ている。ここには一年前の春にも来ていた。この谷の先、道路が山に当たったところで 途切れて行き止まる。だから通過交通がなくて、他から来た者には異常に静かに写る。こういった場所は日本国中にいくらでもあるだろう。房総や伊豆、紀伊などの太平洋に延びる半島は 気候や植生、地勢が似ていて、そのためか良く似た美しい景色がある。もっとも、その美しさは、原始の生の自然ではなくて、人々の手が入った自然と建物の取り合わせからくるのだという。


I recalled our trip to Como in Italy and Switzerland in March where I was shocked by how beautiful the villages were. Compared with those villages, there is no fancy urban influence or sophistication. It does not create any fantasy. Of course climate, geography, area and population density are all incomparable. I know it does not have the same condition to compare but I think this landscape is as beautiful as the ones in Como or Switzerland.

この3月にイタリアのコモスイスへ行って、 その美しさにたまげたのを思い出した。かの地に比べてここには都市的な雰囲気や文化的な洗練はないし、あこがれる気持ちも浮かんでこない。気候も地勢も 違うし、広さも密度もぜんぜん違う。ぜんぜん違う性質のもの、元々比べられないものを無理やり比べていることを承知の上で、この景色の美しさは彼の地に勝るとも劣らない、と思う。

Actually, there is a significant difference in Switzerland and Como, we saw many buildings which are added with careful scrutiny into the existing landscape and surrounding buildings. That scrutiny does not mean simply repeating the traditional style, instead even new styles for new ways of living are added with careful consideration. Definitely these new styles give an impact to the townscape but they soon become a harmonious part of the existing context. Now when you look around this valley you find many of the flat roofed houses which were very popular in Japan in the 60s and 70s. Were they developed taking into consideration the traditional landscape? Well for local people the landscape of their village is not special, it has always been there and probably think it dull; in Japan new is always better. In Como or Switzerland they do not seem to think that way.

もっとも、コモやスイスにあって、ここにないものが一つあると思う。彼の地では新しい建物を建てるときにそのデザ インが吟味して加えられる。それは単に、調和するように作るという単純な言葉では表現できない。伝統的なスタイルを踏襲するのではなくて、新しい時代の生活様式に合わせて、新しいスタイルで建てつつも、それが注意深く、それまでのスタイルの町に加えられる。多少の違和感はあるはずだけれど、すぐに落ち着 く。今、周りを見回してみると、60年、70年代に流行った白いコンクリートや新建材で出来た建物がたくさん見える。良い写真を撮ろうと、これらが画面に入ってこないようにするのは大変な仕事。これらは新しい生活に合ったデザインとして建てられたわけだけれど、果たして美しさが吟味されただろうか?日本では「新しいこと」イコール「きれい」なことになるから、里山の景色なんぞありふれた、特に何と言うこともないものなのかもしれない。でも、コモやスイスではそのようには思われてないと思う。

We did find that some of the new buildings are thoughtfully built. For example the finish and color merges into nature; the walls are slightly tinted the color of the soil and the parapet around the roof terrace is bare concrete. The edge of roof terrace is articulated with a line to adjust the proportion and avoid a bulky feeling, a house which is totally nontraditional but settles into the landscape with good proportions. You can feel the builders sense. Or maybe a coincidence? Any way I erased the boxy white houses in my brain and imagined how the landscape would be without them…

と思いつつ、しかし注意 してみると、これらの新しい白い民家の中に混じって、気を使った形跡のある例があるのに気がついた。たとえば、壁は真っ白ではなく、黄土色が若干加わり、二階テラスの周りは生地のままのコンクリートが落ち着いた感じになっている例。あるいは、コンクリートの軒先に一本水平の線を入れて、 何もしないと分厚く、鈍い感じになってしまうのを避けているデザイン。伝統的なプロポーションを真似ず、それでいて、景色の中に溶け込んでいるものなど。 作った人の感性が伺われる。それとも、たまたまだろうか?…。大量生産の製品で出来た家や白いコンクリートの家を頭の中で消して、代わりに古くからあるスタイルの家で置き換えて、景色がどうなるか想像してみた……。

good proportion by accident?  きれいなプロポーションはたまたま?

good proportion by accident? きれいなプロポーションはたまたま?

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