Wandering around Akabane station in Tokyo last fall we found a large public housing area.  It is funded and maintained by the metropolitan government so they have to be very frugal, no extravagances. At the time it was built it was at the fringe of Tokyo without any urban history. We had the chance to chat with some of the residents walking in a park within the housing complex. (click to blow up)

この秋の終りに赤羽駅の近くを散策していて、偶然大きな都営団地を見つけた。「都営住宅」に該当する英語を素直に和訳すると 、「メトロポリタン低所得者共同アパート」ということになるけど、実際はメトロポリタンと いう言葉の他には華やかさはどこにもない。都民の税金を使っているからには、贅沢な造りにするのは出来ない相談なのだろう。中央にある公園で、散歩している住民とおしゃべりをした。(クリックにて拡大)

They say the metropolitan government has stopped accepting new tenants because many apartments are going to be rebuilt as the existing buildings are too old and do not fit the new life style. They decided to tear down the buildings instead of renovating-such a shame as the design was very innovative, 2 story units and definitely influenced by social concepts of what amenities people need for urban life. The new design should consider the needs of a the new generation but just focusing on budget and economic efficiency will end up with the same classical problem of contemporary housing.

The traditional orientation requires that  every unit face south and the building will end up as a huge wall generating extensive shade on the north side which will be dedicated to staircases, the garbage storage, bike parking and the entrances to the units. The people in the next building will live with the view of these spaces and the dark backside of the bar of units in front. Fortunately this housing site sits on a slope and a park is located at its center, so that they will enjoy a constantly changing landscape and an open space of green woods. Typically in this kind of public housing, big trees are all miserably trimmed back to bare trunks to reduce the maintenance labor and ensure the sunlight. This is a lucky exception although most public housing does have the potential to create a desirable environment. I can not help speculating that the thought is somehow ”low income housing dwellers should live in worse living conditions than general house owners” Is it a super deep reading?

都営住宅の多くが今立替の時期になってきていて、ここでも新しい入居者は募集してないのだそう。古 い建物もボツボツ と新しい建物にとり変わっている。新しい住戸のデザインは昔のに比べ広く、そして新しい生活様式に合わせて間取りがされているし、付属の設備も時代に合ったものになるという。アパートの中にメゾネット形式(二階と一階が住戸内にある階段で繋がっている)らしき住棟があった。非常に珍しい革新的なもくろみで、近代建築によって都市生活を改善しようという設計当時の意気込みが感じられる。プロポーションもとても良い。これが取り壊されるのはなんとも残念、改修すれば素晴らしい建物になるのに。

効率と経済だけを更新するために新しいものに建て替えても、昔からの公営住宅の抱える問題は残ったままにになるに違いない。だから公営アパートのお定まりの姿が再び出来上がる。たとえば、住戸の南向きを死守しつつ建設費を節約するプランにするために、住居棟が巨大な岩壁のようにな って、その北側に巨大な影が出来る。住居棟の間の空地は、ごみ置き場や駐輪場、住棟の入り口、階段室の絶好の配置場所に当てられる。だから大抵、住棟の間は「裏の空間」にな る。人々はこの陰気な裏の空間と南側にそそり立つ隣の棟の巨大な影とだけを見て暮らすということになる。そのうえ、なぜかそこにある植栽は大きくは育てられない。この団地では幸いなことに、木々が大きく、惨めに刈り込まれていない。団地全体が丘の上にあり、中央に公園があるので、色々な景が入れ替わり立ち代り現れる。とても稀な、幸運な例だと思 う。多くの公営アパートではそうはいかない。でもお金を掛けないで、工夫をすることで素晴らしい環境にする可能性は十分あると思う。低所得者の環境が一般より豊かになっても構わないのじゃないか?

They say it was a very inconvenient location when it was first built, however how wonderful it is now! It is full of open quiet spaces and a desirable environment which you cannot afford anywhere else in Tokyo, even in the fanciest high-end residential districts. What an irony! People here do not seem to realize it. It is very interesting to compare it with the typical residential neighborhood in Tokyo, which is built up with small detached houses packed in like sardines. You are the owner/master of a free standing house, but have no view of the sky & garden or you have ample sky and environment but not your own house.

公園で会った人たちによると、住んでいる住戸は切り詰めたデザインになっているんだそうな。この団地が建設されたときには都市の端っこで、何もないところに唐突に建てられ、 不便なところだったという。ところが、現在のこの団地の環境のたたずまいの素晴らしさはどうだろう?今や都市の他の所ではありえないような 豊かな空間と環境になってしまった。これほどの豊かさはたとえ超高級マンションでさえ手に入らない。なんという皮肉!!住民はそのことを自覚していないように見受けられる。ちなみに近くに広がる一戸建て住宅の集まる地域と比べて見ると面白い。ぐちゃぐちゃに詰め込まれて、空間も緑も空も無いけれど、一戸建ての 一城の主に なるか、それとも、城はないけれど充実した豊かさのある空間と環境を取るか?さて、どちらが良いか?



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